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English Teacher Leaves Classroom for Conflict Mediation
Profesora de Ingles Deja su Clase para Mediar Conflictos

Photo Credit: Allison Silverman

The two letters English teacher Valerie Caveney and Principal Matthew Zito sent home to parents of classes affected by the staff change.
Las dos cartas mandadas por Zito y Caveney a los padres de los estudiantes afectados del cambio.

Language: English Español

English teacher Valerie Caveney will now be in the office for the last three periods of the day, helping mediate conflicts in place of teaching her fifth and sixth period English classes.The change, made a few weeks into this semester, was necessitated by the transfer of former conflict mediation coordinator, Sophia Olliver, to Carlmont High School.

A new hire, Barbara Saxton, will take on Caveney’s final two periods of AS English I as well as Olliver’s first and second period English I classes. Saxton worked most recently at Burlingame, where she taught honors English and “other rigorous courses” until last June, according to a letter Principal Matthew Zito sent home to the parents of students in the classes affected by the switch.

The conflict mediation post was a “critical position” that needed to be filled, even if it meant removing a teacher from the classroom during second semester and creating “an unfortunate transition” for some students, Zito’s letter read.

Caveney also apologized for the “abrupt change” in a similar explanatory letter sent to parents. However, “if I’m given an opportunity to learn and to grow professionally, I’m going to take it,” she said in an email.

Caveney explained that she was “approached because of [her] work with the Anti-Bullying Committee.”

Though she has “become attached” to her English classes, she is “confident they’re in good hands [with Saxton] and they know I’m still on campus if they ever need anything.”

“Our students are resilient and will make a successful transition,” Zito concluded.

Profesora de Ingles Valerie Caveney ahora será en la oficina para los últimos tres periodos del día, ayudando a mediar conflictos en vez de enseñar sus clases de Ingles de los quinto y sexto periodos.El cambio, impostado un par de semanas después del comienzo del semestre, se hizo necesario gracias a la transferencia de la coordinadora de la mediación de conflictos, Sophia Olliver, a Carlemont High School.

Una nueva empleada, Barbara Saxton, se ocupará de los últimos dos periodos de AS Ingles de Caveney y de las clases de Ingles I de Olliver durante los primer y segundo periodos. Saxton trabajó más recientemente a Burlingame, donde enseñó Ingles avanzado y otros “cursos difíciles” hasta el junio pasado, explica una carta que el preside Matthew Zito mandó a casa con los estudiantes afectados del cambiamiento.

La posición de la mediación de conflictos era una “posición crítica” que necesitaba ser ocupada, también si eso significaba llevando maestros de sus clases durante el segundo semestre y creando “circunstancias desafortunadas” para algunos estudiantes, leyó la carta de Zito.

Caveney también pidió disculpas por el “cambio abrupto” en una carta similar mandada a los padres de sus estudiantes. Aunque, “si yo soy dada la oportunidad de aprender y crecer profesionalmente, voy a disfrutar de esta oportunidad,” dijo ella en un email.

Caveney explicó que ella fue “seleccionada para su trabajo con la Comité Contra el Abuso y la Intimidación.”

Aunque se “siente unida” a sus clases de Ingles, ella tiene “confidencia que son en buenas manos con Saxon y que saben que continuaré siendo a M-A si necesitan algo.”

“Nuestros estudiantes son fuerte y elásticos, y será una transición exitosa,” concluye Zito.